Trabajadores agrícolas de California enfrentan obstáculos en vacunación

About 73% of farmworkers said they would get the COVID-19 vaccine as soon as possible, but vaccination clinics at farm worksites are still infrequent and reliant on scarce supply.

Ana B. Ibarra
CalMatters
Juan Jose Flores espera ser registrado durante la primera clínica de vacunación COVID-19 para trabajadores agrícolas el jueves, 25 de febrero de 2021 en Salinas.

Hubo un día a inicios de diciembre en el que María Cruz pensó que tal vez no lo lograría. 

“Una mañana me dolía tanto el pecho que comencé a llorar porque, sinceramente, entré en pánico”, dijo, recordando la tos, los dolores de cuerpo y los escalofríos durante las agotadoras semanas que pasó con COVID-19. 

Entonces, cuando su empleador, Monterey Mushrooms en Morgan Hill, ofreció a sus empleados las vacunas asignadas por el condado de Santa Clara, omitió las cosas negativas que había escuchado sobre las vacunas y se apuntó. 

El proceso fue bastante fácil: durante su turno de domingo al final de febrero, caminó desde su estación de trabajo hasta una línea de vacunación al aire libre. Todo el proceso tomó menos de 30 minutos, incluidos los 15 minutos que permaneció sentada en observación después de la inyección.

Patty Benitez, empleada de Clínica de Salud del Valle de Salinas, administra la vacuna Moderna COVID-19 durante la primera jornada de vacunación para trabajadores del campo el jueves 25 de febrero de 2021 en Salinas.

California tiene más de medio millón de trabajadores agrícolas, que al parecer están ansiosos por vacunarse. Recientemente, los condados comenzaron a ofrecer vacunas a esta muy afectada fuerza laboral, y los trabajadores agrícolas hasta ahora están aceptando la vacuna en altas tasas. 

Grandes empresas como Foster Farms, Pom Wonderful y Terranova Ranch informaron recientemente una tasa de vacunación de alrededor del 90% en clínicas de vacunación en el lugar de trabajo, según el departamento de salud pública del condado de Fresno.

“Es importante ver cuánto realmente lo quieren los productores”, dijo Irene de Barraicua miembro de Líderes Campesinas, una estructura sin fines de lucro de mujeres trabajadoras del campo con sede en Oxnard. “Algunos (productores) no estaban entusiasmados por proporcionar pruebas a los trabajadores o llevar médicos a los campos, pero las vacunas son diferentes”. 

Promesas desde Sacramento

El Gobernador Gavin Newsom ha visitado jornadas de vacunación para trabajadores del campo en el Valle Central, informando el compromiso del estado con los trabajadores que alimentan a Estados Unidos y prometiéndoles más vacunas. 

Pero las jornadas de vacunación en el lugar de trabajo son todavía pocas y distantes entre sí en California, por lo que los trabajadores agrícolas enfrentan muchos obstáculos para obtener la vacuna, dicen los activistas. Las jornadas son a veces sólo para trabajadores de ciertas empresas, y dependen de la cantidad de dosis que los condados apartan para ellos.

La directora ejecutiva de la Fundación de la Unión de Campesinos Unidos (UFWF por sus siglas en inglés), Diana Tellefson Torres, dijo que dirigirse a los trabajadores del campo en sus lugares de trabajo es la mejor manera de facilitarles la vacuna. Pero el éxito requerirá de más dosis disponibles, y también más coordinación e ingenio para asegurar que las vacunas estén donde los trabajadores están. 

“Queremos asegurarnos de que el proceso sea accesible. El hecho de tener algo en un sitio web no va a llevar a los campesinos a ninguna parte ya que existe una limitada alfabetización digital y esa limitante ha sido una barrera enorme”, dijo.

Algunos condados como Riverside han enviado clínicas móviles a los lugares de trabajo agrícola.

Los trabajadores agrícolas, al igual que otros empleados esenciales, también pueden vacunarse en otros sitios de distribución, como farmacias, pero eso a menudo requiere tomar un día libre, navegar por el sitio web de un condado o farmacia, o el formulario en línea MyTurn y tener la suerte de obtener una cita. 

En una encuesta nacional de la UFWF de 10,149 trabajadores agrícolas— la mayoría en California—el 73% dijo que se vacunarían lo antes posible, mientras que solo el 5% dijo que no. El veintidós por ciento dijo que era neutral. Eso es un poco más a favor de la vacuna que el 69% de todos los estadounidenses que dicen que han sido o serán vacunados y el 30% que dice que no, según una nueva encuesta del centro de investigación Pew.

El personal que trabaja con Clínica de Salud del Valle de Salinas registra a las personas que buscan recibir su primera dosis de la vacuna COVID-19 en Salinas, California, el jueves, 25 de febrero de 2021.

Incrementan tasas de infección

Aproximadamente 46,000 trabajadores agrícolas en California han sido infectados con COVID-19, según estimaciones de investigadores de la Universidad de Purdue. Sus tasas de infección tienden a ser más altas que las de la población general: el 13% de los trabajadores del campo reclutados para un estudio en el Valle de Salinas dieron positivo por COVID-19 entre julio y noviembre, en comparación con el 5% de la población general, según un estudio de UC Berkeley publicado en diciembre.    

Al igual que Cruz, Mauricio Chávez de Hollister obtuvo su vacuna en la empresa Monterey Mushrooms. Aunque trabaja en una granja de hongos vecina, los trabajadores fueron invitados a la jornada de vacunación. 

“En el trabajo nos dijeron que esto no era obligatorio, era voluntario”, dijo. Pero no lo pensó dos veces. "No he visto a mis padres en un año, tienen 80 y 82 ... ese es un año que no recuperaremos". Debido a que sus padres también fueron vacunados recientemente, “esto me abre la oportunidad de volver a verlos pronto”, dijo.  

Chávez dijo que los trabajadores del campo pueden estar más interesados en recibir la vacuna porque muchos han sido infectados o conocen a alguien que fue infectado. Asimismo, tiene compañeros de trabajo que se han enfermado, si no en el trabajo en casa porque habitan en viviendas saturadas. 

“Hay 10 o 15 personas viviendo en una casa y todo lo que se necesita es una persona para infectarse”, dijo. 

Aproximadamente cuatro de cada 10 californianos que viven con un trabajador agrícola o un trabajador de plantas procesadoras de alimentos viven en un hogar sobresaturado, definido como tener más personas que habitaciones, según un análisis de los datos del censo hecho por CalMatters.

Juan Jose Flores es atendido por la Clinica de Salud del Valle de Salinas durante la primera distribución de la vacuna COVID-19 para trabajadores agrícolas el jueves, 25 de febrero de 2021 en Salinas.

Rumores y desinformación

A pesar de algunas preocupaciones sobre la desinformación sobre la vacuna y la duda entre los trabajadores, si existiese educación y acceso, los trabajadores por lo general aceptarían la vacuna, dijo de Barraicua. 

Aún así, los rumores y la desinformación son comunes. Cruz dijo que escuchó que la vacuna es una táctica del gobierno para rastrearlos, o un intento de enfermar a la gente y reducir la población. Cruz hace a un lado los rumores, pero sabe que este tipo de rumores podrían desanimar a algunos de sus compañeros.

Otras preocupaciones son más técnicas. Algunos trabajadores piensan que no pueden vacunarse porque carecen de cobertura médica, aunque las vacunas son gratuitas. Según una segunda encuesta de la UFWF a casi 15,000 trabajadores del campo, el 78% de los encuestados dijo que no tenía seguro médico y el 34% tenía condiciones médicas que los ponían en alto riesgo de contraer enfermedades graves por COVID-19. 

También existe el temor de compartir cualquier tipo de información personal debido a su estado migratorio, dijo de Barraicua. 

Dijo que asistió a eventos en los que algunos trabajadores del campo dijeron que no recibieron ningún aviso previo sobre las jornadas de vacunación, lo que les dio poco tiempo para hacer preguntas y responder sus dudas. 

Organizaciones como la UFWF y Lideres Campesinas han estado trabajando con funcionarios de salud en todo el estado para brindar educación sobre las vacunas a los trabajadores en los campos.

La mayoría de las jornadas de vacunación en el lugar de trabajo son una colaboración entre el condado y las compañías.

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.