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Respirando con dificultad con el desalojo en la mente

Nigel Duara
CalMatters

Patricia Mendoza se despierta jadeando, buscando a tientas en la oscuridad su inhalador de cabecera. Solía sufrir ataques de asma quizás dos veces al año. Durante la pandemia, ha tenido siete.

“Sentí como si me estuviera ahogando, cada vez”, dijo. 

Los médicos le dicen que es estrés e incendios forestales. Para ella, es matemática que es simple. Ella ganaba exactamente $2,000 por mes antes de la pandemia. Gastó $1,500 de eso en el alquiler del apartamento de dos habitaciones en Imperial Beach que comparte con sus hijos, de 9 y 17 años. Eso dejó $500 para todo lo demás. 

Patricia Mendoza, madre soltera de dos hijos, perdió su trabajo como conductora de transporte médico al comienzo de la pandemia.

En marzo, su empleador cerró y ella no cumplió con sus pagos de alquiler de abril y mayo. Mendoza, de 45 años, recuperó su alquiler con estímulos federales y beneficios estatales de desempleo, hasta que también se acabaron y no hizo los pagos del alquiler en junio, julio y agosto. Un nuevo propietario compró su complejo de apartamentos y presentó la documentación de desalojo: el nuevo propietario quiere reemplazar el techo, un tipo de desalojo no cubierto por la moratoria de desalojos de California, que solo prohíbe los desalojos por falta de pago del alquiler. 

Su patrimonio neto es inferior a cero dólares. Su asma la deja temerosa de aceptar un trabajo en la cola de la caja de una tienda de comestibles o cualquier otra cosa que requiera contacto cara a cara. 

“Si veo a alguien sin máscara, simplemente me alejo”, dijo. “Si no vuelvo con mis hijos, ¿quién los va a cuidar?” 

Sus hijos preguntan si pueden ayudar con el alquiler y ella llora. 

Y todavía se despierta jadeando. 

Mendoza disfrutó de una vida de clase media durante al menos una década. Ella y su esposo nunca estuvieron lejos de endeudarse, pero ellos lograron. Luego, en 2015, se divorciaron y Mendoza se mudó con sus hijos al departamento de Imperial Beach donde ahora vive. 

Facturas de tarjetas de crédito montadas. Su puntaje crediticio cayó en ruinas. Necesitaba un amigo para firmar el contrato de arrendamiento. Pero incluso con todos los nuevos problemas de ser madre soltera y una caída en la escala económica, se sentían estables. 

“Mamá encontraba un centavo en la calle, mamá lo recogía”, dijo riendo. 

Al comienzo de la pandemia, trató de pagar todas sus facturas. No le gusta deber dinero a la gente, y ha tenido un trabajo desde que tenía 7 años vendiendo cartones de huevos en la parte trasera de la camioneta de su padre en National City. 

Ella recuerda los primeros días de la pandemia con una mezcla de frustración y pesar. Una de las primeras facturas que pagó fue la de servicios públicos, porque sus hijos necesitaban electricidad e Internet para la educación en línea. Más tarde se enteró de que podría haber gastado el dinero en comida o alquiler debido a una moratoria estatal de cierre de servicios públicos.

Detrás cuatro meses en el alquiler, Mendoza abrió su correo un día a principios de octubre para encontrar un aviso de desalojo de su nuevo propietario, junto con una explicación.

“Soy una madre soltera”, escribió, explicando que ella misma necesitaba los ingresos del alquiler para evitar una ejecución hipotecaria. 

Otras personas de su complejo de apartamentos se van. Mendoza dice que no puede. “¿Cómo voy a encontrar un depósito y el primer mes de alquiler?”

Ahora, sus beneficios se han reducido a un mínimo, su último depósito de desempleo fue para $48, y no está segura de dónde encontrará su próximo cheque de pago. 

“Esto es lo peor que me ha pasado en mi vida y en la vida de muchas personas”, dijo. 

Si todo lo demás falla y ella es efectivamente desalojada, Mendoza dice que ella, sus hijos y su chihuahua vivirían en la camioneta Econoline blanca de la familia. Pero espera que el estado tome algún tipo de acción antes de que ella tenga que tomar esa decisión.

Este proyecto es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.