La pérdida de empleo, el aumento de la renta arruinan las finanzas de una madre soltera

Laurence Du Sault
CalMatters/Bay Area News Group
Aleida Ramirez, de 42 años, observa a su hija Emily, de 11 años, en su casa en Concord, California, el lunes 9 de noviembre de 2020. Ramírez perdió su trabajo y se convirtió en madre soltera en las primeras etapas de la pandemia.

Aleida Ramirez ha tenido dos o tres trabajos la mayor parte de su vida. Los perdió a todos en las primeras etapas de la orden de refugio en el lugar de California y durante los meses siguientes, los miles de dólares que había podido ahorrar gracias a años de trabajo.

En septiembre, su cheque de alquiler rebotó cuando un pago de seguro de automóvil deducio automáticamente de su cuenta bancaria y le faltaron $ 100. Ella gastó sus últimos dólares en el cargo de $25 que dijo que su arrendador le hizo pagar por tener el cheque sin fondos.

Octubre fue la primera vez en su vida que dejó de pagar el alquiler.

Ramírez, su hija de 11 años y su sobrino autista de 21 años viven en Clayton’s Crossings, un complejo de casi 300 apartamentos en el sur de Concord. La mayoría de los inquilinos recibieron un aumento de alquiler justo cuando comenzaron las clases en septiembre. El alquiler de su apartamento de tres habitaciones ha aumentado casi $500 desde que se mudó hace tres años, a $1,868 por mes. Aún así, eso es aproximadamente $1,000 por debajo de la tasa del mercado, según la plataforma de alquiler Zumper

Una docena de inquilinos angustiados se reunieron en octubre frente a la propiedad para protestar por el aumento del alquiler y exigir que la administración hiciera las reparaciones necesarias. Ni el propietario del edificio ni Avenue5 Residential, la empresa administradora del edificio, respondieron a las solicitudes de comentarios. Clayton’s Crossing califica como vivienda asequible bajo la ley federal Low-Income Housing Tax Credit program.  

Desde marzo, Ramírez ha estado ganando alrededor de $150 dólares en una buena semana, dice ella, realizando entregas para Instacart, un trabajo que puede conseguir los fines de semana. Eso es solo cuando puede convencer a una amiga para que cuide a su hija, Emily, que va a la escuela virtual. Esos días dejan a Ramírez con unas horas para ganar unos dólares. Su sobrino también ha podido recoger dos turnos a la semana en un McDonald’s local.

Ramírez, de 42 años, ahora tiene menos de dos meses para pagar una cuarta parte de su alquiler durante los meses de octubre a diciembre, según la orden estatal que protege a los inquilinos. Ella teme que el desalojo no sea muy lejano. Si la echan de su apartamento, dice, no hay forma de que pueda encontrar una vivienda adecuada para los tres al precio actual. 

Incluso si convence al propietario de alquilarle a una cuidadora soltera y desempleada de dos personas, ¿cómo pagaría el depósito de seguridad? Ella dice que ya ha estado ayunando para ahorrar en alimentos; las tarifas de registro de su automóvil están vencidas. 

“Es como, ¿qué agujero cubro este mes?” ella preguntó.

Aleida Ramirez, de 42 años, se sienta con su hija Emily, de 11 años, en su casa en Concord, California, el lunes 9 de noviembre de 2020. Ramírez perdió su trabajo y se convirtió en madre soltera en las primeras etapas de la pandemia.

Entonces, la ciudadana estadounidense está considerando mudarse a Guatemala, su país de origen, o Los Ángeles, donde tiene familia. 

“Estamos todos en el mismo barco”, dijo Ramírez. “En realidad, no hay barco. Debo decir que todos nos estamos ahogando juntos “.

Este proyecto es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.