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A pesar de puertas cerradas, unas empresas de tecnología siguen pagando a trabajadores de cafetería, conserje

Laurence Du Sault
CalMatters

Los cierres generalizados de empresas al comienzo de la pandemia marcaron la primera vez en casi 20 años que Marcial Delgado no podía cocinar ni servir el almuerzo en la cafetería de Nvidia. No regresó a la enorme sede de la compañía en Santa Clara durante nueve meses, pero el padre soltero de tres hijos todavía recibió su pago.

Se acaba de enterar de que volverá a trabajar a finales de este mes: dos semanas seguidas de seis semanas de descanso. Delgado se encuentra entre los más de 14,000 trabajadores de servicios empleados por contratistas que abastecen a las empresas de tecnología con las personas que limpian, cocinan y atienden sus oficinas en los condados de Santa Clara y San Mateo.

Si bien algunas empresas de tecnología han decidido dejar ir a los conserjes y a los trabajadores de la cafetería, la mayoría, incluido el fabricante de chips gráficos Nvidia, Apple, Facebook y Google, han mantenido a los trabajadores de servicios contratados en los libros incluso mientras se quedan en casa, según expertos, trabajadores y sindicatos. Eso es un marcado contraste con las experiencias de otros trabajadores esenciales que todavía están en el trabajo o los millones de californianos que están desempleados, incluidos los de industrias más afectadas como los trabajadores de la hostelería, el comercio minorista y los servicios en empresas no tecnológicas.

“No es típico”, dijo el profesor de economía de UC Berkeley, Enrico Moretti, y agregó que la medida probablemente refleja las ganancias económicas colosales que el sector tecnológico ha logrado durante la pandemia. “Quizás eso es lo primero que hay que reconocer: lo que están haciendo es bastante único”.

Road sign pointing to Silicon Valley.

Pero a medida que pasan los meses, muchos de esos trabajadores de servicios se preguntan cuánto tiempo pueden seguir pagándoles las empresas de tecnología. La preocupación de que el dinero se detenga en cualquier momento, dijo Delgado, se avecina constantemente. “Estoy agradecido con la empresa, pero no sé nada sobre el futuro”, dijo. “Las cosas podrían volver a cambiar mañana”.

Actualmente, dijo Moretti, alrededor de 88% de los trabajadores de oficina en el Área de la Bahía están trabajando desde casa. Con las oficinas de tecnología en su mayoría cerradas, al menos unos cientos de trabajadores de servicios han sido despedidos, incluidos algunos contratados por Agilent Technologies, Lyft, Genentech y Yahoo, propiedad de Verizon, que en septiembre despidió a 120 de sus trabajadores de cafetería subcontratados, según los sindicatos que los representaban.

Alma Cárdenas estaba entre ellos. Cárdenas, madre soltera de dos niños que trabajó como barista durante seis años en la sede de Yahoo en Sunnyvale, vendió el auto de su hija el mes pasado para poder pagar el alquiler de su casa rodante de dos habitaciones en el este de San José. Ella ha estado buscando, pero los trabajos en el sector de servicios son escasos. “Dedicamos mucho tiempo a trabajar para ellos”, dijo Cárdenas. “Es una injusticia”.

Pero la mayoría de los trabajadores manuales del sector tecnológico todavía están empleados, según sindicatos y subcontratistas.

“Hemos visto algunas interrupciones”, dijo Billy Hatler, vicepresidente senior de ABM Industries, que proporciona miles de trabajadores de servicios de Silicon Valley a algunos de los gigantes tecnológicos de la región. “Pero no lo que cabría esperar dada esta pandemia”.

La fuerza de trabajo obrera de ABM está formada principalmente por personal de limpieza y limpieza, que ha podido regresar al trabajo a tasas más altas que los trabajadores de la cafetería o los conductores, según Stephen Boardman, director de comunicaciones de SEIU United Service Workers West, un sindicato que representa a los agentes de seguridad y personal de limpieza. Dijo que a una pequeña minoría de conserjes en Facebook se les redujeron las horas, pero aún se les pagaba por trabajar a tiempo completo.

Un cartel se ve en 2019 en unos de los edificios de Google en Mountain View.

Nvidia, Google y Apple no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre sus decisiones de continuar con sus contratos para los trabajadores de servicios. En una declaración enviada por correo electrónico, la portavoz de Facebook, Chloe Meyere, dijo: “Tenemos que cuidarnos unos a otros durante este momento difícil, estamos pagando a los conductores, conserjes, empleados de servicios de alimentos y otros trabajadores contratados que no pueden hacer su trabajo desde hogar.”

Los defensores y expertos laborales dicen que es probable que haya múltiples factores detrás de los contratos continuos.

“Es probable que estas decisiones no se basen únicamente en consideraciones financieras, sino en consideraciones de equidad o imagen”, dijo Moretti.

Además, alrededor del 63 por ciento de los obreros tecnológicos de Silicon Valley son negros o latinx, según un estudio reciente de Louise Auerhahn, directora de política económica y de fuerza laboral de Working Partnerships USA, co-publicado con Silicon Valley Rising.

“Existe cierta responsabilidad por parte de estas empresas de no ser un motor de desigualdad”, dijo Enrique Fernández, gerente comercial del sindicato Unite Here Local 19, que representa a muchos de los trabajadores de cafeterías subcontratados por firmas de tecnología de Silicon Valley.

Delgado y otros no saben cuándo o si las cosas podrían cambiar. Sus empleadores suelen ser las agencias de personal o los contratistas especializados que suministran trabajadores de cuello azul a la mayoría de las empresas de tecnología, por lo que no tienen mucho acceso directo a las decisiones de la empresa de tecnología a la que informan. 

“Todo lo que sé viene de nuestro sindicato”, dijo Delgado, quien gana $3,000 al mes después de impuestos, de los cuales $2,400 se destina al apartamento de dos habitaciones que alquila en Campbell. Si Nvidia cancelara su contrato con Bon Appétit Management Company, el subcontratista para el que trabaja, Delgado sabe que no pasará mucho tiempo antes de que se quede sin trabajo, y potencialmente sin hogar.

En algún momento, dicen los expertos, esperan que las empresas de tecnología regresen a las oficinas estilo campus, aunque algunas empresas como Twitter, Square, Facebook y Dropbox planean dejar que los empleados trabajen desde casa para siempre o hacer del trabajo remoto la opción predeterminada de la empresa. Los expertos coinciden en que, a la larga, esos trabajos de servicio volverán, ya que el trabajo de oficina volverá a ser la norma.

Un cartel se ve en abril del 2020 en la oficina central de Facebook en Menlo Park.

“Van a querer que sus trabajadores regresen porque estamos perdiendo mucho en términos de cultura, de colaboración y en términos de estar juntos para resolver grandes problemas”, dijo Hatler.

Este artículo es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.