Multan a contratista de mano de obra agrícola de Soledad

Cristian Ponce
El Sol de Salinas

Después de una investigación efectuada por la División de Salarios y Horarios del Departamento de Trabajo de EE. UU., un contratista de mano de obra agrícola de Soledad recibió una multa de $168,082 dólares por alojar a sus empleados en condiciones insalubres y peligrosas.

Future Ag Management Inc., a farm labor contractor in Soledad, provided illegal and substandard housing to 22 employees during the summer of 2017.

La compañía que recibió la multa, Future Ag Management Inc., es contratista de mano de obra agrícola y proporcionó vivienda ilegal y que no cumple con las normas a 22 empleados durante las cosechas de lechuga y coliflor en el condado de Monterey el verano pasado, según informó el Departamento de Trabajo de EE. UU. en un comunicado de prensa. Las multas resolverán las violaciones a la Ley de protección a los trabajadores agrícolas migrantes y de temporada.

El caso estuvo bajo investigación hasta que se alcanzó un acuerdo, según informó el Departamento de Trabajo de EE. UU. La investigación se llevó a cabo del 1° de junio al 13 de julio del año pasado.

Según el comunicado de prensa, los 22 empleados contaban con tan solo una regadera y un lavabo, y los baños estaban infestados de insectos.

Future Ag Management Inc., a farm labor contractor in Soledad, provided illegal and substandard housing to 22 employees during the summer of 2017.

En el comunicado de prensa se informó que el Departamento de Trabajo de EE. UU. reportó que los investigadores se comunicaron con el Departamento de Salud del Condado de Monterey para efectuar análisis de laboratorio sobre la potabilidad del agua. Los resultados del Departamento de Salud revelaron niveles muy altos de nitratos en el agua y determinaron que no era segura para consumo humano.

Future Ag Management Inc. tampoco ofrecía el espacio mínimo requerido para cada uno de los 22 empleados, lo cual provocó hacinamiento, se informó en el comunicado de prensa.

Future Ag Management Inc., a farm labor contractor in Soledad, provided illegal and substandard housing to 22 employees during the summer of 2017.

Otras violaciones que se encontraron, según el Departamento de Trabajo de EE. UU., fueron la falta de vehículos de transporte y no asegurarse de que los conductores contaran con licencias válidas.

Inmediatamente después de descubrir las condiciones en que vivían, dos trabajadores fueron reubicados en hoteles hasta encontrarles viviendas adecuadas para el resto de la temporada de cosecha, se informó en el comunicado de prensa.

Future Ag Management Inc., a farm labor contractor in Soledad, provided illegal and substandard housing to 22 employees during the summer of 2017.

“Las condiciones que descubrimos en esta investigación solo pueden describirse como inhumanas”, dijo en un comunicado Susana Blanco, directora de la División de Salarios y Horarios en San Francisco. “El Departamento de Trabajo continúa con su compromiso de asegurar los salarios y el bienestar de los trabajadores agrícolas, a través de nuestros esfuerzos de aplicación de la ley y nuestra continua labor educativa para los empleadores de esta industria”.

 No fue posible contactar a Future Ag Management Inc. para obtener sus comentarios.

Future Ag Management Inc., a farm labor contractor in Soledad, provided illegal and substandard housing to 22 employees during the summer of 2017.