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Aumentan muertes en el tránsito por distracciones

POR JOAN LOWY | AP

WASHINGTON – Las aseguradoras de autos creen que los conductores que envían mensajes de texto, utilizan aplicaciones en sus smartphones o simplemente están distraídos representan un factor importante en el reciente incremento de fallecimientos y lesiones en accidentes viales, indicó el jueves un funcionario del sector.

El Departamento de Transporte anunció recientemente que los fallecimientos aumentaron un 10.4% en los primeros seis meses del año. Eso le sigue a un incremento de 7.2% en 2015 luego de varios años en que esas cifras habían descendido.

Robert Gordon, vicepresidente en la Asociación de Aseguradoras de Accidentes de Propiedad de Estados Unidos, dijo durante un foro sobre seguridad que el incremento no se generalizó de manera equitativa en todo el país. Afirmó que las aseguradoras han notado mayores aumentos en la frecuencia de colisiones vehiculares en zonas urbanas en donde la congestión vial cada vez empeora más, y declives en áreas en donde hay menos embotellamientos.

Un estudio reciente sobre los viajes de medio millón de conductores también reveló que cuando el tránsito se congestiona, muchos de los conductores toman sus smartphones para enviar mensajes de texto o utilizar apps, recalcó.

“Se nota en zonas urbanas donde el tráfico se hace más lento y la primera cosa que la mitad, o más de la mitad, de los conductores hacen es sacar sus iPhones y sus iPads”, dijo Gordon. “Uno comienza a hablar con sus amigos, a revisar su email, tal vez envía un texto y eso representa un gran problema”.