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Rafaela Silva esperaba ganar una medalla olímpica de oro hace cuatro años en Londres. Lo único que consiguió fueron insultos de un trasfondo racial.

Cuando vio esfumarse su sueño dorado tras ser descalificada en la competencia de judo, Silva pensó que recibiría mensajes solidarios desde su país.

Pero se encontró con textos tipo “el lugar para un mono es una jaula. No eres una atleta olímpica”.

“El mensaje decía que avergonzaba a mi familia y eso me dolió mucho”, relató Silva, quien ganó el oro en el mundial un año después en Londres y es una de las favoritas para cosechar la presea dorada en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro en agosto.

Silva es una de muchos deportistas que han sufrido manifestaciones de racismo en un país donde la mayoría de los pobres son negros o mulatos. Si bien Brasil es una nación con una gran diversidad racial --el 51 po ciento de la población se describe a sí misma como no blanca, mulata, negra o de raza mixta-- abunda el racismo.

Por un lado, en el país hay una gran mezcla de razas. Por el otro, hay una profunda desigualdad racial en una nación que a menudo es descripta como una “democracia racial” donde el color de la piel no importa. La realidad es que sigue habiendo grandes brechas entre blancos y negros.

“Detrás de esa fachada de crisol de razas pacífico hay muchas tensiones y no se habla mucho sobre la raza”, declaró a la Associated Press Marta Arretche, politóloga que estudia la desigualdad en la Universidad de Sao Paulo.

La diversidad y la desigualdad irán de la mano en los Juegos Olímpicos, como ocurriera dos años atrás en la Copa Mundial de fútbol. Los visitantes podrán ver cómo es la relación entre las razas de una forma que es sutil, pero evidente.

La brecha racial será visible asimismo en los estadios, como ya ocurrió en la Copa Mundial de hace dos años. Los blancos pueden comprar las costosas entradas, mientras que negros y mulatos no.

“Los prejuicios hacia los negros están en casi todos lados”, dijo Arretche.

Los casi 400 atletas brasileños representan todas las razas, de acuerdo con fotos del portal del Comité Olímpico Brasileño. El mismo portal tiene fotos de los directivos del COB y casi todos son blancos.

Lo mismo ocurre con el comité organizador local: casi todos sus miembros sin blancos.

El gabinete del presidente interino de Brasil Michel Temer está formado por blancos. No hay un solo negro ni una sola mujer.

“En Brasil no se habla de la raza. Es un tema tabú”, dijo Marcia Lima, quien estudia el tema en la Universidad de Sao Paulo. “Fue la mejor forma que encontraron los blancos para controlar a los negros: nadie habla de raza. La idea es que, dado que no tenemos un problema racial, no hace falta hablar del asunto”.

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