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Ya se publicó el informe de cosechas de 2014 para California, y el Condado de Monterey se mantuvo en la cuarta posición a nivel estatal en generar la mayor cantidad de ventas de productos agrícolas.

Tres condados del Valle Central encabezaron la lista de ventas que publicó en enero el Departamento de Alimentos y Agricultura de California (CDFA); el primero fue el Condado de Tulare con $8,080 millones de dólares en ventas, seguido por el Condado de Kern con $7,550 millones y el Condado de Fresno con $7,030 millones de dólares.

Los únicos condados de la Costa Central que quedaron en los primeros 10 lugares de la lista de Revisión Estadística Agrícola de California para 2014 y 2015 son Monterey con $4,490 millones de dólares en ventas y Ventura, que ocupó el 10° puesto en la lista, la misma posición que ocupó en 2013, con $2,130 millones de dólares en ventas.

El Condado de Merced lo siguió de cerca en quinto lugar con más de $4,420 millones de dólares en ventas agrícolas.

California fue el principal estado en ventas agrícolas en 2014, seguido de Iowa, Nebraska, Texas y Minnesota.

Las cifras muestran que 2014 fue el segundo año consecutivo en que se rompieron todos los récords de ventas agrícolas en el Condado de Monterey, siendo los principales productos las lechugas, las fresas, las cabezas de lechuga, el brócoli, los cultivos de vivero y las uvas para vino. De hecho, las cabezas de lechuga rebasaron a las fresas como el principal producto del condado en 2014, con un total de más de $775 millones de dólares en ventas.

En general, las ventas agrícolas del Condado de Monterey en 2014 superaron a las del año anterior en un 6.5 por ciento, o $277 millones de dólares, según el informe del comisionado agrícola del condado.

Esto se logró a pesar de las condiciones de sequía que afectaron la producción de los viveros y las propiedades que cosechan cebada, frijoles y avena, observó el comisionado agrícola Eric Lauritzen en su informe de las cosechas para 2014.

Ese mismo año, el valor del ganado en el Condado de Monterey disminuyó un 10 por ciento debido a una reducción en la producción derivada de la falta de forraje por la sequía, aunque el aumento en los precios de la carne contrarrestó el efecto financiero para los ganaderos.

Al mismo tiempo, el dinero proveniente de las ventas de aguacate disminuyó un 59 por ciento de un año a otro.

Sin embargo, las cosechas del Condado de Monterey tuvieron aumentos significativos en sus ventas durante 2014, incluida la lechuga de hoja que aumentó un 18 por ciento debido a una mejora en los precios. El valor de la espinaca y de las verduras de la mezcla primavera aumentó en un 29 y un 26 por ciento, respectivamente, durante el mismo período debido a un aumento en la producción y a mejores precios, según el informe de cosechas del condado.

Mientras tanto, las ventas de fresas generaron un total de $709.2 millones de dólares en 2014, lo cual representa un aumento del 5 por ciento en comparación con 2013.

En general, en California se calcula que 76,400 granjas y ranchos vendieron más de $54,000 millones de dólares en ganado, cosechas y otros productos en 2014, lo cual representa un aumento del 5.1 por ciento en comparación con el año anterior.

“Nuestros agricultores, ganaderos y propietarios de viveros merecen felicitaciones especiales por mantener este delicado equilibrio en la producción continua de alimentos saludables en una época de sequía”, escribió la secretaria del CDFA Karen Ross en una carta introductoria del informe agrícola del estado.

“Desde las tierras en barbecho que representaron medio millón de acres hasta la inversión con capital intensivo en el riego por goteo y otros procesos sustentables, nuestra comunidad agrícola es un socio respetado que trabaja con los expertos de las universidades y los autores de las políticas para dirigir de manera responsable la herencia agrícola de California y su tremendo potencial”, continuó en su comunicado.

Los 10 productos básicos de mayor venta de California fueron leche, almendras, uvas, ganado y terneras, fresas, lechuga, nueces, tomates, pistachos y heno; muchos de estos son importantes cultivos en el Condado de Monterey.

De hecho, el Condado de Monterey encabezó al estado en la producción de fresas y lechugas, según el informe estatal.

Las ventas de productos exportados a otros países desde California generaron un total de $21,590 millones de dólares, y el estado generó más del 14 por ciento del total de las exportaciones del país en 2014, informó el CDFA.

Principales condados agrícolas

Esta es una lista de los principales condados agrícolas en base a la venta de cosechas, ganado y otros productos durante 2014. Las ventas son en miles de millones de dólares.

Tulare

$8,080

Kern

$7,550

Fresno

$7,030

Monterey

$4,490

Merced

$4,420

Stanislaus

$4,390

San Joaquin

$3,230

Kings

$2,470

Madera

$2,260

Ventura

$2,130

Fuente: Revisión Estadística Agrícola de California, 2014-2015

Principales ventas de California

Estos son los productos agrícolas de mayor venta de California en 2014

Leche: $9,400 millones

Almendras: $5,900 millones

Uvas: $5,200 millones

Ganado y terneras: $3,700 millones

Fresas: $2,500 millones

Lechugas: $2,000 millones

Nueces: $1,800 millones

Tomates: $1,600 millones

Pistachos: $1,600 millones

Paja: $1,300 millones

Fuente: Departamento de Alimentos y Agricultura de California

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