Lanzan programa de ayuda a inmigrantes centroamericanos

POR AMY TAXIN | AP

LOS ÁNGELES – - Ante la llegada de decenas de miles de inmigrantes centroamericanos a Estados Unidos por la frontera sur en los últimos dos años, las autoridades federales lanzaron el jueves un programa para alentar a la mayoría de ellos a presentarse en sus audiencias en el tribunal de inmigración.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) recurrió a un contratista para ayudar a algunas familias de inmigrantes a encontrar transporte, vivienda y abogados a bajo costo, con la esperanza de que ofrecerles estabilidad hará más factible que asistan a las audiencias del tribunal en las que se determina si deberían ser autorizados a permanecer en el país o deportados.

Cuando los inmigrantes se presentan en la corte, las autoridades federales pueden hacer un seguimiento de los casos de asilo para asegurar que aquellos que pierden el caso regresen a casa.

Los activistas quieren que los inmigrantes asistan a las audiencias porque creen que muchos que llegaron de El Salvador, Guatemala y Honduras tienen una buena oportunidad de recibir asilo, pero deben presentarse en el tribunal para hacerlo. Los jueces emiten rutinariamente órdenes de deportación para aquellos que no se presentan.

Unas 800 familias que pasaron una revisión inicial de asilo pueden unirse al programa en Los Ángeles, Nueva York, Washington, Chicago y Miami a partir del jueves. Los trabajadores sociales ayudarán a los inmigrantes de reciente arribo con tareas tales como encontrar transporte al tribunal de inmigración y matricular a sus hijos en la escuela.

El programa costará 11 millones de dólares al año y alcanzará a una diminuta parte de los 54,000 inmigrantes centroamericanos con niños que han llegado a la frontera suroeste desde octubre de 2014.

Las personas elegibles para el programa incluyen mujeres embarazadas, madres lactantes e inmigrantes con enfermedades mentales, dijo el ICE.

“Estamos orientados a las madres centroamericanas, en su mayoría jefas de familia, porque esa es la que vemos ahora como la población más grande a ser atendida”, dijo Andrew Lorenzen-Strait, subdirector de vigilancia y remoción del ICE.