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En el último día del California Rodeo Salinas, los padres del oficial de policía Robert Hernández fueron a verle trabajar.

Pero en vez de abrazarlo en su uniforme de policía normal, el originario de East Salinas usaba un traje y sombrero de charro mexicano tradicional, el mismo que atrajo a hombres, mujeres y niños a hacer fila para tomarse fotos con él y compartirlas miles de veces en Facebook.

Tanto a la madre como al padre de Hernández se les salieron las lágrimas cuando lo vieron.

Sus padres son originarios de México, donde el significado de charro va mucho más allá de la traducción de “cowboy”. Durante siglos, ha sido una forma de vivir que comprende tradición, herencia y gallardía. Ahora ha echado raíces en el Departamento de Policía de Salinas.

En el último día del California Rodeo Salinas, los padres del oficial de policía Robert Hernández fueron a verle trabajar.

Pero en vez de abrazarlo en su uniforme de policía normal, el originario de East Salinas usaba un traje y sombrero de charro mexicano tradicional, el mismo que atrajo a hombres, mujeres y niños a hacer fila para tomarse fotos con él y compartirlas miles de veces en Facebook.

Tanto a la madre como al padre de Hernández se les salieron las lágrimas cuando lo vieron.

Sus padres son originarios de México, donde el significado de charro va mucho más allá de la traducción de “cowboy”. Durante siglos, ha sido una forma de vivir que comprende tradición, herencia y gallardía. Ahora ha echado raíces en el Departamento de Policía de Salinas.

Cabrera considera que la incorporación de su traje de charro por acuerdo del departamento pone el ejemplo de cómo la policía en todo EE. UU. debería de interactuar con las comunidades a las que sirven.

“Es el ejemplo vivo de que donde hay un deseo y una voluntad, la comunidad puede unirse en una forma muy artística y cultural”, dijo Cabrera. “Para nosotros, también ha sido crucial unir a las comunidades y destacar la herencia y cultura.”

“Estás construyendo puentes que perdurarán con el tiempo”, concluyó.

La idea, que se le ocurrió al oficial Gabe Carvey, tenía la intención de representar y honrar a la comunidad de Salinas, en una ciudad donde más de tres cuartas partes de los residentes son latinos. A veces, las comunidades de color de la ciudad y la policía han tenido tensas relaciones y balaceras en las que participan oficiales y hombres latinos.

Aun así, el traje encaja en la meta del departamento de tener un mayor acercamiento con la comunidad para ser más abiertos e interactivos con el público. Estos esfuerzos contribuyeron para que se diera una drástica reducción en la tasa de homicidios y un aumento en los programas comunitarios, según informa The Californian.

Otra razón fue el significado que tienen los charros en el sentido de dignidad y orgullo por sus comunidades.

La idea, que se le ocurrió al oficial Gabe Carvey, tenía la intención de representar y honrar a la comunidad de Salinas, en una ciudad donde más de tres cuartas partes de los residentes son latinos. A veces, las comunidades de color de la ciudad y la policía han tenido tensas relaciones y balaceras en las que participan oficiales y hombres latinos.

Aun así, el traje encaja en la meta del departamento de tener un mayor acercamiento con la comunidad para ser más abiertos e interactivos con el público. Estos esfuerzos contribuyeron para que se diera una drástica reducción en la tasa de homicidios y un aumento en los programas comunitarios, según informa The Californian.

Otra razón fue el significado que tienen los charros en el sentido de dignidad y orgullo por sus comunidades.

Carvey, quien fue competidor de rodeo por 10 años y originario de Salinas, dijo que vestirse con ropa de charro es otra forma en la que la policía puede serle fiel a la herencia mexicana de Salinas, evidenciada en la pronunciación de la palabra “rodeo” tal como se dice en español y no con su pronunciación natural en inglés.

“Lo grandioso de nuestro país es que, aunque todos somos estadounidenses, tenemos culturas que podemos compartir con los demás. Es muy bello que podamos unirnos en torno a algo”, dijo Carvey, agregando que el uso del traje de charro como herencia cultural rompe las narrativas nacionales sobre las relaciones entre las comunidades y la policía, además de la política divisoria del presidente Donald Trump de crear un muro en la frontera sur con México.

La policía empezó su investigación y participación hace dos años, que culminó en que dos oficiales usaran el traje de charro en la versión 109 del California Rodeo Salinas. Carvey se aseguró de encontrar un traje de charro real en vez de los trajes de mariachi ficticios a los que el público estadounidense está acostumbrado a ver.

Un oficial de policía le cosió insignias y otros detalles al traje, necesarios para que el uniforme estuviera listo para usarse en el trabajo en caso de una emergencia.

“Queremos poner un ejemplo del lugar al que un charro podría llamar su hogar, ya sea los EE. UU. o Alemania”, dijo Cabrera. “Uno de los deberes del charro es hacer de la comunidad un mejor lugar para vivir.”

Mientras Carvey lo usó el primer día durante la noche de banda del 17 de julio, recibiendo un estruendoso aplauso de los asistentes, Hernández lo usó el resto de la Big Week (Semana Grande).

El Departamento de Policía de Salinas publicó imágenes en Facebook. Los dos oficiales recibieron más de 1,500 respuestas, todas abrumadoramente positivas, y cerca de 700 fueron compartidas.

“¡Órale!”, escribió Debra Hernández en su publicación. “Qué representación tan respetuosa del interés de este (departamento) en su comunidad. Yo les aplaudo, Salinas P.D.”

El grupo de Facebook “Salinas Crime Watch” tuvo a más de 1,000 personas que reaccionaron cuando se volvió a publicar, con unos pocos comentarios negativos, aunque la mayoría respondieron dando su apoyo.

“Esta es una buena estrategia del SPD. Aunque algunos quieran quemarlos con una antorcha y verlos arder, y otros estén contra cualquier cosa que no sea “estadounidense” (para decirlo en forma educada). Es momento de adoptar lo que hace grandioso a este país”, escribió un miembro. “Es tiempo de que se haga un mayor esfuerzo para sanar la relación entre el SPD y algunas de nuestras comunidades.”

En una publicación en redes sociales de Hernández y Carvey, Luis Alejo, supervisor del condado de Monterey, felicitó a la policía por conectarse con “la gente”, o sea, con la comunidad.

Más tarde, Alejo agregó que no recibió mas que felicitaciones por sus uniformes, incluso de otros funcionarios electos de todo el estado.

“Es pensar con originalidad para conectar mejor a nuestro departamento de policía con la comunidad”, dijo. “Y no hubo una mejor semana para develar el nuevo uniforme que durante la Big Week en Salinas”.

Ahora hay planes para crear uniformes de policía de charro para hombres y mujeres. Con mayores esfuerzos de contratación local, 41 % de los policías juramentados de Salinas son latinos, mientras que el 36 % de todos los oficiales son bilingües. Un poco más de una décima parte de los oficiales son mujeres.

Carvey señaló la palabra “amable” en español, la cual tiene un significado más profundo que solo una traducción de la palabra kindness, en inglés. Espera que el traje pueda ayudar a crear más unidad, paz y respeto en la ciudad.

“Queremos celebrar juntos”, dijo Fresé.

Al igual que el traje tradicional de charro que usó Alfonso Cabrera, los uniformes de policía solo se usarían en ocasiones especiales dentro de la comunidad. Fresé agregó que esperan que los oficiales usen los trajes de charro en la celebración anual del Grito de Independencia el 16 de septiembre, que conmemora la independencia de México de España.

Como Hernández dijo a los asistentes del rodeo, el traje de charro data del siglo XVII y más tarde conservó vestigios en los uniformes de los soldados en las fuerzas mexicanas y españolas.

Pero Hernández también se enorgullece del uso que dio al traje Emiliano Zapata, quien fue líder de la Revolución Mexicana hace un siglo, y provino de una comunidad rural indígena y luchó por poblaciones discriminadas como esta. Zapata, quien fue asesinado hacia el final de la Revolución, ahora es ampliamente celebrado en ambos lados de la frontera EE. UU.-México.

“Mi sueño siempre fue convertirme en oficial de policía, aquí en la ciudad de Salinas”, comentó. “Honestamente, me quedo sin palabras por poder usar un traje que (Zapata) usó durante esos tiempos tan importantes.”

Y, dada la cantidad de personas de Salinas que no pueden regresar a su lugar de nacimiento y con su familia debido a su estatus migratorio, Hernández dijo que está orgulloso de que el traje hiciera que la gente se sintiera conectada con su herencia.

“Nuestra principal meta es participar y establecer una relación con la comunidad”, dijo. “Esto es para que finalmente se sientan más como en casa y partamos justo de ahí.”

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