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Temprano por la tarde, las bancas del gimnasio de North Salinas estaban llenas de estudiantes y miembros del profesorado, aplaudiendo y vitoreando a algunos de sus jugadores favoritos que llevaban el balón de un extremo al otro de la duela. Cánticos de "de-fen-sa" hacían eco en la duela de la cancha.

La temporada del basquetbol de preparatoria ha terminado. Pero la Liga Unificada de Basquetbol está en su apogeo mientras estudiantes con necesidades especiales de todo el Distrito Unificado de Preparatorias de Salinas (SUHSD, en inglés) entran a la cancha para jugar basquetbol.

Para la maestra en educación especial Terri Hawkins, los juegos ofrecen a los niños una oportunidad para socializar aún más fuera del salón de clases y en un ambiente diferente.

“Cuando pasan de escuela intermedia a la preparatoria, algunos de ellos quedan separados”, comentó. “Tal vez coincidan con amigos que ya tenían o hacen amigos nuevos y se divierten”.

Solo es diversión

Uno de los atletas con necesidades especiales que participan este año es Mia Siablan, quien juega regularmente en la cancha por North Salinas.

“Practicamos mucho en educación física”, explicó. “Eso es muy bueno”.

Alisal, Salinas, Everett Alvarez y North Salinas tienen equipos para diferentes deportes durante todo el año escolar. El futbol soccer ocupa la temporada de otoño y el basquetbol gana protagonismo cuando el calendario pasa de invierno a primavera, culminando en un torneo en marzo, como el de la NCAA. 

Los entrenadores organizan los equipos, que incluyen a muchos jugadores universitarios que corrían sobre la duela semanas atrás. Estrellas del basquetbol como Josué Gil-Silva, Ronaldo Enríquez y Sebastián Reynoso de Alisal y Carl Richardson de Salinas ayudan a los jugadores a practicar y a prepararse para los juegos. 

Mantener involucrados a los atletas universitarios es importante para el entrenador de basquetbol de Alisal High, José Gil.

 “Es tan gratificante, porque mantiene todo en perspectiva”, dijo Gil. “Te hace ser humilde. Estos chicos le tienen amor a este deporte. La competencia y los adultos a veces le dan una perspectiva un poco más tensa. Aquí, solo se trata de divertirse y llegas a acostumbrarte”.

'"Forman parte de la cultura"

Con la liga establecida como una tradición anual, más estudiantes vienen a jugar y están cambiando su actitud hacia los deportes.

“Ahora tenemos chicos con necesidades especiales que caminan por la escuela sintiéndose parte de la cultura, parte de la escuela”, dijo Gil. “Se pasean y me llaman entrenador”. Cuando ya va muy avanzada la temporada de basquetbol, me preguntan: ‘¿Cuándo es nuestro turno?’”.

Ese aumento en popularidad es un reflejo del apoyo que reciben de los otros estudiantes. Jugar a la hora del almuerzo significa que todos los estudiantes pueden venir a ver los juegos.

Con la liga establecida como una tradición anual, más estudiantes vienen a jugar y están cambiando su actitud hacia los deportes.

“Ahora tenemos chicos con necesidades especiales que caminan por la escuela sintiéndose parte de la cultura, parte de la escuela”, dijo Gil. “Se pasean y me llaman entrenador”. Cuando ya va muy avanzada la temporada de basquetbol, me preguntan: ‘¿Cuándo es nuestro turno?’”.

Ese aumento en popularidad es un reflejo del apoyo que reciben de los otros estudiantes. Jugar a la hora del almuerzo significa que todos los estudiantes pueden venir a ver los juegos.

Los juegos se llevan a cabo dos veces a la semana.

“Tenemos dos clases de educación física donde los jugadores están en la misma clase que otros chicos (de educación general)”, explicó Ashen. “Así que practican para la competencia de pista de las Olimpiadas Especiales y algunos de ellos además tienen juegos de la Liga Unificada de Futbol Soccer”.

Para el juego del 20 de marzo, Everett Alvarez visitará a North Salinas, y Alisal visitará a Salinas durante el almuerzo. Con un reloj en marcha y una plantilla ilimitada, todos tendrán una oportunidad para jugar.

“Nuestra plantilla no tiene que ser de 12”, explicó Gil. Más chicos, incluso los tímidos con fuertes necesidades encuentran la manera de participar. Es muy bueno para todos los que participan.

 

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