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Muchos residentes de Salinas, especialmente aquellos que conducen o viven en el este de la ciudad, han visto a Gabriel Salcedo, o Don Gabriel, un paletero de 88 años de edad, empujando su carrito de helados por las calles de la ciudad para ganarse el pan de cada día.

Una residente de Salinas vio al señor mientras trabajaba y decidió capturar ese momento y compartirlo en Facebook.

Esa foto que compartió fue lo que despertó y motivó a la comunidad.

Una noche, Alejandra Bravo, residente de Salinas y co-creadora de la página para recaudar fondos para Don Gabriel de GoFundMe, se conectó a Facebook y vio un mensaje en su página principal que su amiga Xochil García había compartido.

La foto en el mensaje capturaba lo difícil que era para Don Gabriel empujar el carrito por las calles.

"Ya había visto a Don Gabriel vendiendo helados en mi vecindario por mucho tiempo. Tengo que admitir que me dolía verlo trabajar tan duro, y mejor miraba hacia otro lado", dijo Bravo en un mensaje. "Me entristecía y sentía mal no hacer nada al respecto, así que le envié un mensaje a mi amiga Xóchitl García que había sido la persona que compartió la foto".

Bravo habló con García sobre su deseo de ayudar al señor y juntas decidieron que primero compartirían a idea con Don Gabriel. El aceptó.

La página fue creada el 19 de agosto con un objetivo monetario de $1,500 dólares.

La intención inicial era obtener fondos suficientes para darle uno o dos días para que descansara. Veintiocho días después, aproximadamente 4,500 veces compartida en Facebook y 182 donaciones, la campaña ha recaudado $5,556 dólares (hasta el viernes*).

"Me conmueve la respuesta de tanta gente y su voluntad de ayudar. Él tiene cuentas que pagar y cuando se acerca el invierno sus ventas disminuyen drásticamente", dijo Bravo.

"Él dijo que se tiene previsto utilizar las donaciones para sobrevivir a los meses de invierno, ya que paga alquiler y otras cuentas. Como sabemos, durante los meses de invierno la venta de helados disminuye significativamente (y ahora) tendrá algunos recursos para sobrevivir esos meses".

El dinero fue entregado a Don Gabriel el 24 de agosto, y por motivos de seguridad se depositó en una cuenta bancaria. El dinero que se siga recaudando irá directamente a esa cuenta, dijo Bravo.

“Recibimos muchísimo más apoyo del que nos hubiéramos podido imaginar. Don Gabriel, está más que agradecido. La expresión en su rostro no tiene precio y sepan que ustedes lo hicieron posible", escribió Bravo en la página.

"Hicimos esto una experiencia familiar, y tanto Xochiltl como yo llevamos a nuestras hijas. Nosotros queríamos que fueran parte de esta experiencia con el fin de inculcar el valor y la responsabilidad social de ayudar”.

Don Gabriel es una persona tímida y respetuosamente se negó a hablar con los medios noticiosos, pero Bravo agregó que se sintió abrumado por la emoción y la respuesta que ha recibido de la comunidad.

"Don Gabriel estaba agradecido, conmovido, con ojos llorosos, y sin palabras que un nudo en la garganta fue inevitable", dijo Bravo.

"Por favor, si la gente desea seguir ayudando, sepan que las donaciones irán directamente a él".

Bravo dijo que la comunidad lo pidió y ella mantendrá la campaña abierta indefinidamente.

Hasta el momento, la donación más pequeña ha sido de $5 dólares y la más grande de $200 dólares.

“Yo ha tenido el placer de hablar con Don Gabriel y es unas de las personas más amables que siempre tiene una sonrisa en su cara. Es un hombre muy trabajador, pero merece un descanso. Gracias a todos que han donado, Salinas verdaderamente es una comunidad hermosa”, escribió una persona en la página.

Otra persona añadió “Dios lo bendiga...y gracias a nuestra comunidad por este gran ejemplo de compasión y amistad”.

A principios de este mes, otra página fue creada en GoFundMe para recaudar fondos paro otro vendedor de helados en Illinois. La campaña se hizo viral y ha recaudado más de $370,000 dólares en cuestión de días.

Ambas campañas muestran el alcance de las redes sociales y el impacto y el poder que la comunidad tienen cuando las personas trabajan juntas por una causa común.

Bravo dijo que esta campaña reivindica su creencia de que hay más cosas buenas que malas en Salinas.

"El apoyo que recibimos fue más allá de lo que podríamos haber imaginado", dijo Bravo.

"Estamos realmente conmovidos y el apoyo que seguimos recibiendo es increíble. Realmente creo que una comunidad que no se preocupa por sus niños o sus ancianos no es una comunidad y Salinas ha demostrado que somos una comunidad solidaria".

Para donar a la campaa visite la página GoFundMe.

https://www.gofundme.com/2kpvsec?ssid=737453161&pos=1

* Los datos de las donaciones y cantidad recaudada fueron obtenidos el viernes, 16 de septiembre, a las 9:00 A.M. Es posible que los números cambien en el transcurso de los días.

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